Lem Winchester: Antoher Opus (1960, Prestige)

La historia del Jazz está llena de músicos que vieron truncada su prometedora carrera a muy temprana edad, las drogas, los accidentes de tráfico y otras fatalidades consiguieron que dejaran de tocar de golpe y porrazo. Y a buen seguro muchos de ellos hubieran llegado lejos, sólo hay que escuchar su legado para darse cuenta de ello.

Uno de esos músicos era Lem Winchester, dueño además de una curiosa trayectoria profesional, pues además de aficionado a la música era policía y un día dejó su profesión para dedicarse a la música a tiempo completo. La mala suerte le visitó un día que estaba haciendo algún tipo de demostración con una pistola y se le disparó. Sin haber cumplido los 33 años.

Tocaba todo tipo de saxos, pero un día decidió que su instrumento era el vibráfono y en sus grabaciones más importantes nos lo encontramos tocando esta especie de xilófono gigante que dominaban Milt Jackson o Bobby Hutcherson.

De los trabajos de Lem Winchester me quedo con el Lem’s Beat, y sobre todo con este Another Opus, un álbum que nos habla claramente del potencial perdido.

En formación de quinteto y acompañado de la flauta de Frank Wess, el como siempre magnífico piano de Hank Jones, el bajo de Eddie Jones, y la batería de Gus Johnson, interpretan entre otros un muy buen tema original de Oliver Nelson, The Meetin’, que junto con el temazo Blues Prayer, que no sé muy bien por qué me transportan a una mañana de domingo en Filadelfia, con una comunidad negra que aún sufría de la separación racial, con autobuses en los que las plazas traseras estaban reservadas para los negros.

La grabación está bastante bien, aunque a pesar de estar realizada por Rudy Van Gelder para Prestige en los estudios Fantasy, no es la calidad «pata negra» a la que nos tiene acostumbrados con las grabaciones en su casa-estudio. Aún así, muy, muy disfrutable.

Lem Winchester: Antoher Opus (1960, Prestige)

http://open.spotify.com/album/35rzZEsU0kHQS4ZLbWAYi9

Lem Winchester - Antoher Opus (1960, Prestige)

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