Louis Armstrong & Duke Ellington: The Great Summit (1961, Roulette)

De seguir vivo, ayer 4 de agosto Louis Armstrong hubiera cumplido 113 años, y aunque murió joven en 1971 con 69 años, el legado de su música permanecerá de actualidad por mucho tiempo, pues además de ser un gran músico era un personaje entrañable que conquistaba el corazón de todo el que le veía actuar o le escuchaba tocar.

De Louis Armstrong ya hemos hablado en JazzBai cuando reseñábamos sus comienzos con los Hot Fives y los Hot Sevens, pero hoy quiero recordar al maestro junto con otro de los grandes de la historia del Jazz en uno de los que para mi es uno de los mejores álbumes de la historia del género.

Y es que este mano a mano entre Louis Armstrong y Duke Ellington es algo especial por su calidad. Altísima calidad en todos los aspectos, desde la selección de temas, las interpretaciones e incluso la grabación, de esas que te hacen pensar que todo tu equipo de música ha desaparecido y estás frente a los dos maestros y sus músicos en el estudio de la RCA donde Ray Hall grababa todo el 3 y 4 de abril de 1961.

Excepcional grabación sin duda, pero excepcional trabajo musical también, de esos que tienen la virtud de conseguir nuevos adeptos al Jazz.

Louis Armstrong con su trompeta y su inconfundible timbre de voz y Duke Ellingotn con su piano y sus composiciones – es autor o coautor de todos los temas – se juntaron en esta memorable sesión con el trombón de Trummy Young, el clarinete de Barnie Bigard, el bajo de Mort Herbert y la batería de Danny Barcelona. La formación y los instrumentos ya nos dejan intuir qué tipo de sonido nos encontraremos, un sonido pleno de swing, más a la moda de los años 40 y 50 que de los años 60, un sonido que inevitablemente conseguirá que muevas los pies.

La selección de temas es un repaso a los grandes temas de Ellington, con momentos inolvidables como la versión de Mood Indigo, que no hay vez que escuche este álbum y no la repita, ¡qué maravilla! Para mí es una sin duda una de las obras maestras del Jazz.

Duke’s Place, I’m Just a Lucky So and So, Cottontail, Mood Indigo, Do Nothin’ Till You Hear From Me, The Beautiful American, Black and Tan Fantasy, Drop Me Off In Harlem, The Mooche, In A Mellow Tone, I Don’t Mean A Thing (If It Ain’t Got That Swing), Solitude, Don’t Get Around Much Anymore, I’m Beginning To See The Light, Just Squeeze Me, I Got It Bad (And That Ain’t Good) y Azalaea… ¡no se puede medir más!

Además de la citada Mood Indigo, me gusta especialmente The Mooche, todo un homenaje a la música del sur capaz de hacerte sentir en la Louisiana natal de Armstrong. Es un tema instrumental en donde queda más que claro que la creatividad compositiva de Ellington era inmensa. También me parece buenísima In A Mellow Tone, otro festival instrumental en donde los seis músicos parecieran sesenta en una big-band.

Podría seguir hablando de todos y cada uno de los temas, pues todos de una enorme calidad. En I Don’t Mean A Thing (If It Ain’t Got That Swing) podemos disfrutar además de la música de una interpretación vocal perfecta, añadiendo a la mezcla unas gotas de scat como sólo él y la gran Ella Fitzgerald sabían redondear.

Os invito a que os dejéis acariciar por la voz de Armstrong en su versión de Solitude, tan distinta a la de Billie Holiday, pero tan llena de sentimiento como aquella.

Pero sobre todo os invito a que escuchéis este álbum y a que me digáis lo que os parece. Espero haber acertado con la recomendación y que os guste tanto como a mi.

Louis Armstrong & Duke Ellington: The Great Summit (1961, Roulette)

http://open.spotify.com/album/0tDaldQZb0L4jsIbEJnNhF

55536 Or.Louis&Duke Book

Comments

  1. By Leo

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