Sonny Clark: Leapin’ and Lopin’ (1961, Blue Note)

En verano se hace mucha más vida en la calle y me resulta más complicado dedicarle tiempo al blog, pero eso no quiere decir que no siga disfrutando de la música. Cualquier momento es bueno y esta misma tarde me he despertado de una sana siesta con el segundo corte de este álbum, el tema Deep in a Dream, que parece diseñado para despertarte con la mayor de las delicadezas.

Sonny Clark toca suavemente las notas de su piano, mientras el bajo de Butch Warren y la batería de Billy Higgins le acompañan marcando un tempo lento, un tempo de despertar, y después de dos minutos y medio de susurros, llega el saxo tenor de Charlie Rouse para decirte que es hora de ponerse en marcha, marcando las notas de su saxo con una presencia increíble.

Ese ha sido el tema que he elegido para despertar. Y funciona, vaya si funciona. Funciona tan bien que no he podido resistirme a escuchar el álbum entero de nuevo.

Esta reunión de noviembre de 1961 está liderada por Sonny Clark, que además de tocar el piano con su acostumbrada solvencia, es el compositor de cuatro de los siete temas que conforman la sesión, un buenísimo ejemplo de ese Hard Bop característico de finales de los 50 y principios de los 60.

El primer tema Somethin’ Special es de Sonny Clark, y nos presenta un perfecto trabajo en equipo con todo el personal en perfecta comunión. Junto a los comentados Clark, Higgins y Warren tenemos los saxos tenores de Ike Quebeck y Charlie Rouse, así como la trompeta de Tommy Turrentine – hermano mayor del más conocido Stanley Turrentine – que se muestra muy, muy solvente en el solo que transcurre hacia la mitad de los más de seis minutos que dura.

El segundo tema ya lo hemos comentado, la relajante balada Deep in a Dream compuesta por Eddie Delange, que precede al tercer corte,  un fabuloso tema coral titulado Melody for C que hará las delicias de los amantes del Hard Bop, pues la exposición es muy formal y responde perfectamente al patrón de mezcla de improvisaciones en grupo y solos donde los protagonistas se lucen para deleite del oyente. Casi ocho minutos de lujo sonoro.

El patrón se repite en el cuarto corte, Eric Walks, original de Clark al igual que el anterior Melody for C. El tempo aquí es algo más rápido pero la fórmula es similar y consigue de alguna manera prolongar el placer el tema anterior, aumentando el ritmo.

Y como suele ser habitual también, tras uno o dos temas rápidos, los músicos y su música se vuelven más tranquilos y relajados. El quinto corte Voodoo es también original de Clark y siendo tranquilo, está lejos de ser una balada. A mi me resulta un tanto hipnótica, no sé si sugestionado por el propio título, pero es un tema que si  dejas que te meta dentro, te atrapa sin piedad.

Midnight Mambo, el sexto tema, es de nuevo trabajo en equipo bien coordinado, y como ya podéis imaginar por el título, tiene una presencia más destacada de la percusión, que abre el tema magníficamente.

Zellmar’s Delight es el último de los temas de la sesión, también original de Clark, y lleva el sello inconfundible del espíritu de la reunión. Terminan como han comenzado, improvisando y con unos solos de aúpa, con la trompeta de Tommy Turrentine brillando una vez más de forma colosal, con un sonido muy del estilo de mi querido Lee Morgan.

El álbum cierra con una toma alternativa de Melody for C, así que si os gustó tanto como a mí, la recibiréis como un premio. En mi opinión la toma que eligieron como principal está mucho más redonda, pero esta es también muy disfrutable.

Leapin’ and Lopin’, Saltando y Trotando, un auténtico 5 estrellas para vuestra colección.

Sonny Clark: Leapin’ and Lopin’ (1961, Blue Note)

http://open.spotify.com/album/5XUa3oXCc66bO8yGlWqbLO

Sonny Clark - Leapin and-Lopin (1961, Blue Note)

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